Energía Eólica Beneficios

Cada vez está más de moda la generación de energía con fuentes renovables, como son el agua y el sol. Hace algunos años se sumó a este tren el viento con la energía eólica.

Este tipo de producción se basa en obtener energía a través de corrientes de aire. Si usted ha viajado en los últimos años a Estados Unidos, España, Alemania o los países nórdicos seguro que se ha fijado en grandes espacios verdes donde los antiguos molinos de viento dieron espacio a nuevos aerogeneradores; pues bien, estos son los denominados parques eólicos que suponen, valga la redundancia, una fuente de energía cada vez más barata y competitiva.

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¿Cómo funciona? -La energía del viento se relaciona con el movimiento de las masas de aire que se desplazan desde zonas de alta presión, lo que hacen los aerogeneradores (también conocidos como máquinas eólicas) es transformar la energía del viento en energía eléctrica lista para hacer funcionar cualquier clase de aparato electrónico como celulares, electrodomésticos del hogar y hasta máquinas industriales. Para entender el concepto en términos más sencillos, una turbina eólica funciona exactamente al contrario que un ventilador tradicional. Mientras el ventilador necesita energía eléctrica para producir viento, la turbina utiliza el viento para producir electricidad.

La energía eólica ha sido acogida con éxito en diferentes países de Europa, América y Asia, por sus bajos costos y porque, además de ser una fuente de electricidad para grandes complejos industriales, es bastante útil en zonas poco habitadas, lejos de las grandes ciudades o zonas donde existen grandes caudales de viento. La cantidad de energía que se genera a través de las turbinas, depende de la velocidad de los vientos y la potencia del aerogenerador.

Hay diferentes tipos de parques eólicos. Por un lado, están los que se construyen en zonas habitables que quedan, por decirlo así, segregadas de grandes ciudades o que no tienen acceso a electricidad. Los más populares son los que están en grandes zonas verdes donde no vive gente, y por ende hay mayor libertad para poner un gran número de generadores; y hace algunos años, se han vuelto populares los parques eólicos en el mar.

El impacto positivo que tienen estos parques en el medio ambiente ha hecho que algunos países ya los tengan en sus planes más ambiciosos de energías renovables. Por ejemplo, según el portal especializado en este tema, AboWind, Alemania genera alrededor del 33% del total de su energía a través del viento, Dinamarca, 25% y España, 20%, convirtiéndose en los proveedores de 75% del total de energía eólica en Europa.

Berlín, con más de 20 parques de este tipo, se puso la meta de generar para 2050 al menos 80% del total de su energía a través de energías renovables, y ya va en un 66%. Algunos datos de otros países son: China, es el país con mayor capacidad para generar energía a través de viento. Según la Asociación Mundial de Energía Eólica, a junio de 2015 este gigante asiático tenía una capacidad para generar 124’710 MW (Megavatios), mientras que Venezuela consume un total de 18.000 MW, según cifras de la Comisión de Integración Energética Regional.

De acuerdo a la revista Dinero, en los últimos seis años Uruguay ha invertido más de US$22.000 millones en energía renovable sostenible y ahora se perfila como líder mundial, gracias a que cuenta con 20 parques eólicos en funcionamiento y suma otros 12 en etapa de planeación y construcción. Durante los próximos 5 años el país suramericano invertirá más de US$6.000 millones en energías renovables.

Colombia por su parte anuncia plan de energía eólica por US$700 millones. El proyecto se construiría en la Guajira, aprovechando los vientos que se dan en esta zona del país, permitiendo garantizar un abastecimiento eléctrico y aumentar su capacidad instalada en los próximos 15 años, según informó el Ministerio de minas y energía. Colombia busca con los proyectos eólicos aumentar su capacidad de generación en 20%, es decir, una quinta parte de su capacidad actual con una fuente renovable diferente a agua.

En Colombia se destaca el parque Jeripachi (significa vientos del nordeste), ubicado en el municipio de Uribía (La Guajira) localizado en la región nororiental de la Costa Atlántica. Este tiene una capacidad instalada de 19,5 MW de potencia nominal, con 15 aerogeneradores de 1,3 MW cada uno. El complejo fue desarrollado por EPM y, aunque ayuda a atraer turistas a la región, diez años después de su construcción los resultados no han sido del todo satisfactorios..

Según información del blog “Ingenieros electricistas y mecánicos”, Jeripachi costó US$28 millones y causó grandes expectativas económicas porque no se han cumplido. Esto se debe a que, si bien la Guajira cuenta con corrientes que superan los diez metros por segundo, estas arrastran gran cantidad de arena que se convierte en tormentas y tiende a parecerse a una lija, altamente perjudicial para los aerogeneradores que están hechos en fibra de vidrio y que terminan averiados constantemente.

Lo cierto es que el país tendrá que continuar trabajando en mejorar la adaptación de las tecnologías para aprovechar el potencial que tiene de generar energía con este tipo de fuentes limpias. Adicionalmente sería bueno que el país tomara la decisión de apoyar decididamente la generación limpia, a través de políticas que incentiven a las empresas generadoras a invertir en este tipo de energías.

La energía eólica tiene grandes ventajas como la no contaminación del aire ni la alteración de suelo o aguas donde se instala y, además es renovable; es decir, no se agota. La única desventaja que se la ha encontrado a este tipo de generación de energía es que la densidad energética, que es la cantidad de energía que acumula en un sistema (en este caso, el viento), es muy baja y para generar cantidad significantes de electricidad se necesitan grandes extensiones de tierra o mar para su construcción y uso.

Written by In The Loop